Denne veteranen hjelper andre som seg selv å kjempe mot selvmord med servicehunder

Kenny Bass, som så mange veteraner, kom tilbake til USA ikke lenger hele. Mens hans ytre utseende ikke hadde endret seg, kjempet han mot demoner daglig.

Kenny Bass og Atlas.

Bass ble såret av en bombe ved veikanten under en mot bakholdspatrulje i Irak-krigen, hans kamper med posttraumatisk stresslidelse, Behcets sykdom og et ødelagt VA-system motiverer ham til å hjelpe brødrene hans og søstrene i å finne støtten de trenger å overleve et liv etter kamp. Diagnostisert som 100% funksjonshemmet i en alder av 23 år befant Kenny seg i en nedadgående spiral før han fikk sin tjenestehund Atlas.


atlas

Etter å ha opplevd førstehånds hva en livredder og skifter en hund kan være, grunnla Bass The Battle Buddy Foundation, som gir høyt trente psykiatriske og mobilitetshunder til veteraner i alle epoker som lider av posttraumatisk stressforstyrrelse (PTSD), Traumatic Brain Skader og fysiske begrensninger. Battle Buddy Foundation er den eneste organisasjonen i sitt slag grunnlagt av Veterans for å tjene Veteraner.

iHeartDogs.com intervjuet Bass om The Battle Buddy Foundation og hans kommende rolle i KCET og Link TVs kommende veteraner med PTSD-dokumentaren kalt 'Searching For Home: Coming Back From War.'
Hvordan lærte du om PTSD-hunder?
KB: Jeg lærte først om servicehunder for posttraumatisk stress gjennom min VA-rådgiver. Etter å ha tatt avgjørelsen om at jeg ville ha de 33 pillene en dag-regiment som VA hadde meg til å behandle symptomene mine på PTSD og bare stole på de forskjellige rådgivningsalternativene gjennom VA, var det tydelig at jeg trengte mer hjelp på daglig basis for å håndtere symptomene mine. Så min rådgiver foreskrev en servicehund, og jeg begynte prosessen med å forske for å finne den rette organisasjonen som dekker mine spesifikke behov.


Hvor fikk du Atlas?

KB: Det beste alternativet jeg fant var en organisasjon basert fra Syracuse, NY. Det var en organisasjon stiftet av en Vietnam Era Marine, som benyttet tyske hyrder med mesterskapsblodslinjer, og også

var i den nedre enden av prisklassen jeg hadde funnet for servicehunder. Fra alle de forskjellige organisasjonene jeg hadde undersøkt, varierte prisene alt fra $ 10.000 til $ 60.000 for en ferdig trent tjenestehund, spesielt trent for mine spesifikke behov. Startprisen til Atlas var 15 000 dollar.


snakk med hunden din

Hvordan var prosessen for å få ham til?

KB: Etter å ha tatt beslutningen om å komme videre med prosessen med å skaffe Atlas, måtte jeg finne ut hvordan jeg faktisk ville betale for ham. Min yngre bror hadde bestemt meg for å lage en crowdfunding-side for Atlas og jeg, og ba folk donere og hjelpe meg med å kjøpe Atlas. Opprinnelig var jeg overbevist om at folk ikke ville være villige til å bidra til innkjøp av en så dyr hund, spesielt på grunn av at jeg hadde 'usynlige sår', og skadene mine ikke var lett synlige. Heldigvis tok jeg feil. Vi hadde opprinnelig samlet inn over $ 3000 i to ukers innsamling, som finansierte den første utbetalingen, og reisen til Syracuse for å bli parret med Atlas. Det ble fulgt av to år med sakte å fortsette innsamlingsprosessen til Atlas ble betalt, inkludert en reduksjon i totalprisen, med $ 5000 slik at jeg kunne betale ham tidligere. Dette skjedde mens jeg samtidig skapte grunnlaget for The Battle Buddy Foundation, slik at andre funksjonshemmede kampveteraner som meg selv kunne motta de tjenestehundene de trenger, uten høye kostnader, eller komplisert prosess involvert.

Føler du at det er et 'stigma' mot Atlas?

KB: Jeg føler ikke at det er noen form for stigma mot Atlas. Det virker som om folk aksepterer og imponerer når de spør meg om hva han er til for, eller hvorfor jeg har ham. Generelt har det en tendens til å være en generell mangel på forståelse om servicehunder, og deres tilgangsrettigheter osv. Tjenestehundtilgang, og rettigheter, så vel som posttraumatisk stress, traumatisk hjerneskade og andre veteranproblemer er alle temaer som vi jobber med utdanne og ta kontakt med selskaper, rettshåndhevelsesbyråer, skoler og allmennheten landsdekkende.

Hva vil du si for dem som kanskje ikke tror på PTSD servicehunder? Hvordan har Atlas påvirket livet ditt?

KB: Akkurat nå, ifølge VAs siste Suicide Data-rapporter, vi mister i gjennomsnitt 22 veteraner hver dag til selvmord, (www.va.govSide # 18, figur 3). Siden 1999 har vi mistet flere veteraner mot selvmord enn til å bekjempe operasjoner i både Irak og Afghanistan til sammen. For øyeblikket er VA-sykehusets vanligste svar for veteraner med PTSD og andre kamprelaterte problemer, hauger av medisiner og samtaleterapi. På et tidspunkt under behandlingen, før jeg mottok Atlas, svelget jeg omtrent 33 piller daglig. Mange av disse pillene er oppført som å ha en bivirkning av 'økt risiko for selvmordstanker'. Er det virkelig noe spørsmål om hvorfor selvmordsraten er så høy?

Mannskapet som filmer “Searching For Home: Coming Back From War.” Med Bass-familien


Da jeg først vurderte å skaffe meg en servicehund, tenkte jeg at det ville være flott å hjelpe folk med å holde folk borte fra meg, (og la meg fortsette med mine antisosiale tendenser) når jeg var ute i offentligheten, og jeg kunne ikke vært mer feil. Hvis noe, fikk det meg til å samhandle mer med folk når de er offentlige. Folk stopper meg for å snakke om tjenestehunden min, tjenesten min som sjøfarende, for å takke meg.

Til syvende og sist endret det mitt syn på forholdet mellom veteraner og den gjennomsnittlige sivile.

  • Å ha en servicehund som er spesielt trent for å dempe mange av symptomene som jeg fikk medisiner for, skaper konkrete fordeler i hverdagen. Min livskvalitet har økt eksponentielt siden jeg ble parret med Atlas.
    Å ha en servicehund trent for å avbryte mareritt, lar meg sove uten så mye angst eller bekymring for å bli vekket i en svette, drømme om å bli sprengt i ørkenen.
  • Å ha en servicehund som er opplært til å se på ryggen på offentlige steder, og varsle meg hvis noen nærmer seg bakfra, trent til å 'blokkere', og sikre at integriteten til det personlige rommet mitt holdes intakt, gjør at jeg kan senke vakten, og reduserer nivået av hypervigilance, noe som gir meg muligheten til å fokusere på samtalene eller oppgavene.
  • Å ha en servicehund, min kampkompis og beste venn, som er opplært til å gjenkjenne mine økende nivåer av angst eller sinne, og deretter avbryte og omdirigere på disse punktene, er absolutt livsendring.

Å aldri mer være i fred med mine urolige tanker eller deprimerte stemninger

pit bull hudforstyrrelser

Å ha en grunn til å komme seg ut i solskinnet og kaste ballen, eller ta en tur med kompisen min, for å ha en bestevenninne ved min side som legemliggjør betingelsesløs kjærlighet, Jeg kan virkelig ikke forestille meg noen bedre måte å takle kampene for å komme hjem fra kamp.

Hvorfor startet du The Battle Buddy Foundation?

KB: Mens jeg gjorde den første innsamlingen for Atlas, hadde jeg nådd ut til en av mine beste venner som jeg hadde tjent med mens jeg var i Marine Corps, Joshua Rivers. På et tidspunkt har han spurt meg om jeg, når jeg var ferdig med å finansiere Atlas, hadde vurdert å fortsette arbeidet og hjelpe andre veteraner i nød. Det var på det tidspunktet jeg innså at det hadde vært et formål med all smerte og kamp som min familie og jeg hadde tålt de siste 8 årene siden jeg kom tilbake fra Irak. Jeg hadde følt meg helt verdiløs, hadde vurdert selvmord flere ganger, og trodde at livet mitt var så langt utenfor sporet, jeg sannsynligvis aldri kunne komme meg. I stedet var det en grunn til det hele - det var slik at jeg ikke bare virkelig kunne forholde meg til, men også hjelpe, de andre veteranene som slet med de samme tingene som jeg hadde overlevd og gjort det gjennom.

Filmbesetningen og Atlas.

Etter å ha sett førstehånds hvor vanskelig det kan være å navigere i prosessen med å skaffe seg en servicehund, hvor lite informasjon det var om prosessen og se hvor mange organisasjoner der var der ute som hadde mange forskjellige fokus, og ingen av dem syntes å være veteranene selv , viste det seg at det måtte være en organisasjon som ble 'Grunnet av veteraner for å tjene veteraner'. Nå er vårt formål å arbeide for å skape en mulighet for langsiktig og konkret forandring i livene til veteraner og deres familier, sammen med en kampkompis tjenestehund.
Kenny Bass og Atlas vil vises i en ny dokumentar fra utøvende produsent Anthony Edwards ('ER') og regissør Eric Christiansen ('Homecoming: A Vietnam Vets Journey'), kalt 'Searching For Home: Coming Back From War.' på Veterans Day (11. nov) kl. 21 PT på KCET i Sør-California og klokka 21.00 ET / PT nasjonalt på Link TV (DirecTV Channel 375 og Dish Network Channel 9410).
KCET og Link TV ga følgende klipp utelukkende til iHeartDogs.com for å dele med leserne våre. Klippet gir deg bare et lite blikk på Bass sitt liv og virkningen Atlas hadde på ham og hans familie.

Hvordan bli involvert

Enten du er en veteran eller en sivil, kan du hjelpe Battle Buddy Foundation i deres søken etter å redusere “22 om dagen”. Finansiering er deres største hinder, sier Bass, så donasjoner eller innsamlingsarrangementer er alltid velkomne. De har også frivillige.
Innsamlings- og frivillighetsapplikasjonene er tilgjengelige på vår hjemmeside www.tbbf.org, og folk kan sende oss en e-post til support@tbbf.org hvis de har spesifikke spørsmål.

Vil du ha en sunnere og lykkeligere hund? Bli med på vår e-postliste, så donerer vi 1 måltid til en krisesenter som er i nød!